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Circuit de mémoire

Plongez au coeur de la Première Guerre Mondiale sur les Pas des Armées de Champagne.

La main de Massiges


Les régiments du Corps d’Armée Coloniale poursuivant les Allemands en retraite après la bataille de la Marne s’arrêtèrent en Champagne le 14 septembre 1914 devant une hauteur d’où l’ennemi leur faisait tête de toutes ses armes. Cette position paraissait formidable, elle était anonyme sur les cartes et son contour rappelait grossièrement une main. Le village le plus proche s’appelait Massiges : la Main de Massiges était née dans le vocabulaire des ordres et des comptes rendus locaux. Les chaînons qui s’en détachent sont des doigts de la Main : l’annulaire, le médius, l’index et le pouce ; auxquels le besoin d’un nom supplémentaire a fait ajouter le faux pouce. Une éminence à l’origine commune du médius et de l’index s’est appelée « la verrue » ; le sommet de la position coté 199 est devenu le Mont Têtu ; une excavation (carrière de craie) située à l’extrémité Sud-Est de la hauteur a reçu le nom de cratère (cote 191). Les Allemands attachaient à la possession de la Main de Massiges l’importance qui en résultait de son site dominant la vallée de l’Aisne et les hauteurs à l’ouest. Sa situation géographique en faisait un point d’appui précieux pour la liaison des deux fronts de l’Argonne et de la Champagne. Les troupes arrêtées devant la Main de Massiges ne pouvaient croire que l’ennemi leur faisait tête avec l’intention de résister sur place. Les Allemands s’empressaient de s’installer, de fortifier leurs positions et de les entourer de fils de fer. L’infanterie coloniale perdra des milliers d’hommes durant les terribles combats de 1914-1915. A partir de 1916, le secteur est plus calme, on se bat à Verdun. Mais cela n’empêche pas les actions locales, les « coups de mains » et bien évidement les bombardements journaliers. Il faudra attendre l’offensive libératrice du 26 septembre 1918 pour que la position de la Main de Massiges soit enfin dégagée.
 

Historique

Horaires d'ouverture

Ouvert du mardi au dimanche de 13h à 18h.

Sur réservation uniquement du mardi au vendredi.

Tarifs et moyens de paiements

Adultes : 6.50€ / Entre 6 et 18 ans : 3.00€ / Moins de 6 ans : Gratuit

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